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揭秘华尔街最新调研武器 遥感卫星记录商场客流
发表时间:2019-01-28 18:00     阅读次数:

  在大多数人的印象当中,高科技的情报获取技术似乎一直是国家情报部门的专利。

  但事实并非如此,财大气粗的华尔街其实早已经在利用这些技术牟利——通过高分辨率的卫星,他们可以比普通公众更早获知某些经济数据的异动;他们也可以定点监控某一个地点,比如百货公司或者大型连锁超市的停车场以获取足以判断这些零售企业经营景气度的可靠数据。为他们提供这些服务的公司则逐渐发展起来,形成了一个朝气蓬勃的新兴产业。

  《每日经济新闻》对这个新兴产业的佼佼者进行了采访,以期为您展示华尔街金融大鳄如何玩转高科技。

  看过《窃听风云》系列电影的观众一定对其中的高科技窃听手段着迷不已。但在华尔街那些财大气粗的对冲基金眼里,这早已经不是什么新鲜玩意了。他们早已将各种高科技手段应用于情报调研,目的很简单——比其他人更早知晓更多有用商业信息。

  在大多数中国投资者眼中,一个基金经理的日常工作应该是这样的:带领手下团队频繁调研上市公司,如果是做大宗商品的,就要经常去矿山或者农场呆着,貌似只有这样,才能掌握第一手的有用信息。

  加里·希克森是夕日能源巨头安然的交易主管,为了弄清楚畜牧业的供需链条,希克森希望能做点特别的,比如去农场数有多少只羊。他们派一个飞行员开飞机去拍高清照片,然后再交给安然的科学家进行分析。但这样做的问题是,成本太高且很难将这些数据与交易联系在一起,希克森最终不得不作罢。

  如今安然早已破产,但希克森利用高科技手段进行调研的思路却传承了下去,一些商业保险公司通过卫星监控航运和气候信息,从而控制承保风险;另有一些华尔街投资公司则利用卫星或者红外线技术来获得先人一步的情报。

  在英国,一家名为GeospatialInsight的数据公司与挪威的卫星公司联手,发布关于从大宗商品、农业到运输业的相关数据,这给他们的对冲基金和商品交易客户带来了潜在的“交易优势”,因为客户往往能提前数周于公开发布的数据拿到较准确的信息。

  芝加哥的信息商RemoteSensingMetrics,早在5年前就用卫星追踪像星巴克、沃尔玛等连锁零售商的人流数据和停车场车辆变化,从而推测出其一些核心经营数据,这就给了对冲基金在相关上市公司财报发布前快人一步的优势。

  如今,信息商与对冲基金之间的卫星图片交易已呈井喷之势,换句话说,华尔街这些嗜血的“鲨鱼”正疯狂利用高科技来武装自己,以避免在交易竞争中落后。

  基金经理在订阅了这些服务后省去了很多麻烦,比如可以查看煤矿和煤矿之间的污染风险,或者铁矿石厂矿的工程进度。这样一来,投资者就很容易分辨出哪座煤矿的产出更好,也可以通过红外线分辨出农产品的收成质量如何。

  而对于那些擅长交易零售行业公司股票的基金经理来说,他们可以通过追踪百货公司或者连锁餐厅门前的停车场车流变化、来预测其最新的季报数据。

  MikeGantcher,是RSMetrics的销售主管,他表示公司在过去2年已经吸引了25家对冲基金,而2013年公司的增速是“爆炸性”的。资料显示,RSMetrics的技术是将高清卫星图片通过量化分析转换为研究报告。

  此外,《每日经济新闻》记者注意到,在这家公司的官方网站上写着,“我们的客户包括华尔街最资深的投资公司,以及美国最知名的零售商和房地产经纪商,政府机构和工业公司。”

  那么,华尔街之前是否有这样的成功案例,即通过高科技调研手段成功提升投资收益呢?答案是肯定的。

  Genscape是美国一家能源监控公司,其监控手段是红外线成像等技术。《每日经济新闻》记者查阅其官网发现,Genscape的监控业务主要覆盖两大地域,分别是北美和欧洲,在北美包括电力、天然气、煤炭、海运、原油、石化产品和农产品监控;在欧洲则包括电力、原油、煤炭、污染物排放和天然气监控。以北美电力监控为例,Genscape提供十套不同产品,包括实时监控北美发电厂停机状态、气候对电力需求影响、红外线监控发电风险以及风电预测等。值得一提的是,Genscape的客户几乎都是华尔街“名流”,其银行客户包括高盛、摩根大通、德意志银行等。

  据《华尔街日报》报道,美国俄克拉荷马州的库辛,是西德克萨斯轻质原油(WTI)的提油交付点,同时也是纽约商品交易所制定WTI原油即时价格的重镇,在某个夜晚,一架直升飞机突然出现在库辛城的上空,并一直保持低空飞行,飞机上有一个热成像镜头对准了地平面上硕大的油罐,其任务只有一个:为华尔街收集原油情报。

  直升飞机的主人正是Genscape公司,他们想法明确,用热成像镜头拍摄红外线勘探照片,然后再分析每个油罐中还有多少原油。Genscape公司对这项技术非常自信,他们甚至能预测美国政府的库存报告。而身处华尔街的对冲基金,则不惜花重金在政府发布报告前拿到准确情报。

  由于Genscape的情报给予投资公司非常明显的交易优势,其费用也颇为不菲。据《华尔街日报》报道,基于原油供应的报告一年的订阅费用高达9万美元。如果要订阅关于原油、电力和天然气等的内部报告,客户一年需要支付超过30万美元。

  每一周,华尔街投资原油的公司都会死盯着美国能源局(EIA)的库辛库存报告,但Genscape却能比EIA提前2天发布非公开信息。数据显示,在每年7月~11月之间,Genscape报告准确预测到了EIA报告的任何变动。

  这样一来,反而使Genscape成为了行业风向标,甚至连EIA也会在发布报告前咨询Genscape的专家,特别是当EIA发现自身报告与Genscape出现巨大不符时,便会反复检查数据是否存在错误。在最近一次美国政府关门期时,EIA暂停发布了库存报告,Genscape便成为投资者获悉库辛库存的最主要途径,当其向公众免费发布报告时,那些收费客户已提前几天知道结果了。

  还有一个典型的成功案例发生在2013年8月21日零时31分,当时Genscape通过邮件告诉客户有接近100辆石油运输车抵达俄克拉荷马州的斯特劳德镇,并且这些车正在准备输油管进行运油,这种情况在过去1年从未发生过,Genscape的邮件写道,“在斯特劳德镇突然上升的电力需求,预示着原油将从这里输往库辛,时间预计是早上10时30分。”

  德意志银行的交易员看到警报后,意识到库辛作为交付点的经济地位正在上升,那么如果当地的库存上升,美国油价就会下跌,所以他们果断进行了套利交易,押注美国原油期货价格和欧洲布伦特油价的价差会扩大,事后证明这种押注成功了,布伦特和纽约原油价差一度扩大超过8%。

  那么,美国那些高科技商用情报公司的盈利模式究竟如何?其具体业务又是如何操作的?《每日经济新闻》对其中的佼佼者进行了采访,以期为广大投资者揭开他们的神秘面纱。

  “通过5颗灵活而尖端的卫星,我们每天可以重访地球上的任意一点约三次,每颗卫星的分辨率都在1米以下。今年8月,WorldView-3卫星发射后,届时分辨率会达到0.31米。通过高分辨率影像,可以清点车辆,甚至是手提箱的数量。”(以下简称数字地球)在接受《每日经济新闻》记者采访时透露。

  数字地球是世界领先的卫星情报分析商RSMetrics的上游企业,数字地球提供全球领先的高分辨率地球图像产品及信息服务,总部设在美国的科罗拉多州,此前曾参与搜寻马航MH370失联客机。2013年,公司净收入达到6.13亿美元。

  数字地球拥有并运营着5颗高分辨率商业卫星,利用先进的自有卫星群,数字地球的影像解决方案广泛应用于地图制作和分析、环境监测、油气勘探、基础设施管理、互联网门户网站以及导航技术等领域。其影像库信息全面,包含了40亿平方公里以上的地球影像和相关产品。

  《每日经济新闻》记者从公司今年一季报中获悉,2014年1季度,公司营业收入近1.6亿美元,同比增长23%,其中来自美国政府的收入同比增长26%,达到9760万美元;多样化的商业收入也实现了18%的增长,达到5890万美元。

  另外,数字地球2013年年报显示,公司的长期战略主要依托两个部分,一部分来自卫星影像产品和服务的收入;一部分来自影像、地理空间分析软件等更高价值的信息产品,以及从影像中获得的深度专家服务。除政府外,数字地球的服务对象还包括油气行业、采矿业、农业、零售业、金融业等行业的公司,这部分收入在其2013年净收入中占据了6.4%的份额。

  数字地球并非唯一有能力提供高清影像的地球影像公司,但它却是全球市场的行业领导者。TheTealGroup高级空间分析师MarcoCaceres就曾表示,“数字地球有很多资产正在(环地)轨道上运行着,他们拥有的地球观测卫星都是极其先进的。”

  资料显示,1999年,数字地球发射了第一颗高分辨率卫星,接下来几年中陆续发射的卫星组成了数字地球图像服务的基础。2013年2月1日,数字地球宣布与其最大竞争对手GeoEye顺利完成整合,合并后的数字地球定位于提供更广泛的影像、信息和高级分析功能,帮助客户解决日益复杂的各种问题,节省客户的时间和开支,甚至拯救其生命。

  数字地球在接受采访中告诉记者,公司之所以成为业内翘楚,成为华尔街优先考虑的合作对象,主要是基于公司卫星图像的高分辨率、丰富的存档影像库、强大的采集能力以及灵活性。

  据数字地球透露,“公司每颗卫星的分辨率都在1米以下。今年8月,将发射WorldView-3卫星,届时分辨率会达到0.31米,这也将是世界上分辨率最高的商业卫星。高分辨率影像可以提供更多更准确的地面真实信息。比如,通过影像可以清点车辆数或集装箱数,甚至手提箱的数量,并且准确度很高。这些信息对于金融服务公司有很高的价值。”

  另外,若要对具体行业展开研究,数字地球则可以提供海量的卫星图像存档数据,这能够帮助华尔街监测重要地点的信息变化,比如港口,矿场和工厂等。

  “我们的卫星每天可以采集大约300万平方公里的高分辨影像。通过5颗卫星的协调调度,每天可以看到(重访)地球上的任意一点大约三次。根据客户的需求,可以使用卫星定期监测某些特定的目标,通过强大的卫星群,也可以帮助客户及时更新影像。比如,我们可以每月追踪监测某些大型零售超市外停车位的情况,这些数据可以帮助金融服务公司估算特定零售商每月客流的变化,乃至整个业界的情况。”数字地球向《每日经济新闻》记者表示。

  此外,根据客户的特定要求,数字地球也可以持续并经常性地监测客户指定的地区。并且,这些影像在采集几小时后就可以通过安全的在线平台或其他方式交付给客户。

  作为卫星情报行业的领头羊,公司的下一步动向自然备受关注。对此,数字地球透露,公司目前正在积极探索卫星影像在众多行业中的应用。“比如在保险领域,我们正在和美国的合作伙伴共同努力,帮助保险公司在灾害发生后,快速而准确地估算损失。最近我们通过整合Tomnod众包技术,发布了FirstLookPlus产品。通过众包技术,我们可以快速完成大量影像分析,并在几小时后把相关信息提供给我们的客户。”

  数字地球向记者表示,行业当前主要朝着两个方向发展,一个是地理空间大数据,比如公司正在从一家影像公司向信息公司转型,而地理大数据是其中的核心。据其透露,数字地球一直在进行投资,发展从海量影像中提取信息的技术,并且通过影像层叠和其他的地理空间数据源,分析得到可以指导行动的信息。通过这些技术,数字地球可以回答客户“showmewhere(告诉我该看哪儿)”的问题。

  另一个则是分辨率,“整个行业都在致力于为客户提供更高的分辨率和更清晰的影像,我们在8月会发射0.31米分辨率的WorldView-3卫星。我们已经向美国商务部申请把可销售的商业卫星影像的分辨率从0.5米放宽到0.25米。如果这一申请得到批准,数字地球将可以进入一个每年约4亿美元的新市场,目前公司尚无法参与该市场的竞争。”

  不过,记者注意到,就在6月11日晚间,数字地球宣布,经过漫长的申请,公司已获得美国商务部颁发的许可证,将开始出售分辨率达40厘米的卫星图像,该许可即刻生效。此举令数字地球离进入这个4亿美元的市场又近了一步。

  按照一般的理解,诸如数字地球这类公司提供的服务和高精尖技术挂钩,那么,其产品价格应当颇为不菲。

  在采访中,数字地球告诉《每日经济新闻》记者,“高分辨率存档影像的价格通常每幅需几百美元。如果客户有特定的需求,并且已经采集的存档影像无法满足,数字地球也可以提供一套灵活并完善的卫星编程服务。数字地球卫星编程的价格取决于客户的需求,包括需求的优先级、采集窗口,卫星可用性和云量覆盖等。”

  谈及新兴市场国家,尤其是中国未来在卫星情报商用市场的前景时,数字地球表达了十足的信心,“中国对于地理空间产品和服务的市场需求潜力巨大,我们已经与中国很多领先的位置服务提供商展开合作。我们同时也正在与合作伙伴积极努力,开拓石油与天然气,公共事业和电信等行业的新业务。”

  在全球数以万计的公司中,只有为数不多的公司干着“靠天吃饭”的活——凭借人造卫星为市场提供高精尖的信息服务。近年来,尤其是在“马航事件”之后,这一曾经被忽视行业,再一次进入公众视野。

  RemoteSensingMetrics(以下简称RSMetrics)是一家总部位于芝加哥的卫星情报分析公司,通过对高分辨率遥感卫星影像、人口数据等进行量化分析,向企业、投资者和政府提供专业数据报告。该公司销售主管麦克·盖彻(MikeGantcher)在接受《每日经济新闻》采访时表示,“以美国零售业为代表,RSMetrics目前对全美超过28家零售商和餐馆进行监控,可以准确计算出它们在全国范围内或某一地区的客流量同比增长情况,并在目标公司发布财报前,以周度、月度或季度的频率向客户发送报告。”

  据了解,这种通过流量预估企业运营状况的手段,是当前华尔街对冲基金公司了解公司基本面、期内趋势,预测同店交易和销量等领先指标的重要方式之一。

  RSMetrics拥有超过5年的存储卫星图像库,通过大规模的基础设施、系统图像处理、大数据分析,并能够分派卫星及协调其他航空影像,向客户提供关于零售、房地产、工业、能源和其他行业上市公司的数据和分析报告。

  想象一下这样一家卫星情报分析公司是怎样运作的?盖彻告诉《每日经济新闻》记者,RSMetrics目前最多的业务来自零售业,通过卫星在停车场拍摄的监控数据,公司可对卖场的客流量、市场份额,以及竞争对手情况进行有效分析。借助卫星图像,RSMetrics可以根据商店的客流或销售进行排名,以判断各家商店市场份额的变化。

  此外,若标的公司出现新动向,带来流量和份额的变化,RSMetrics也可以进行监控并形成报告,如监控某区域新店开张的客流量、主题公园暑期游客数量以及节假日大型商场的客流量。

  RSMetrics的客户——华尔街的基金经理,则可以利用卫星分析数据判断品牌特卖店、连锁餐饮店和大型购物中心的整体运营情况,从而在这些商家发布财报前提前预估结果。记者从RSMetrics官网获悉,RSMetrics覆盖的公司包括沃尔玛、塔吉特、JC彭尼、百思买等共计20多家卖场及商店。

  一份专业报告的分析素材不仅来自卫星图像,数据提供商也是至关重要的一环。根据客户所筛选的公司和行业,RSMetrics既能提供现成的数据分析,“偶尔,我们也会为一些关键客户定制产品。根据产品具体内容,按季度或年度开具发票。”盖彻透露,产品以定制报告或不间断数据动态的形式交付,可以做到与目标卖场的内部营销和运营数据相差无几。

  尽管拥有5年以上的全球存档图像,但盖彻告诉记者,并非所有地点都有影像记录,“如果订单需要的采集区域不在卫星覆盖范围内,RSMetrics会向航拍供应商分派任务,要求其依据计划的时间框架和频率提供目标区域的图像。”

  RSMetrics的产品广泛应用于三大方向:向企业提供商业智能服务,为投资者提供公司基本面研究,对经济、社会及文化领域的研究。

  就商业智能来说,借助RSMetrics的产品,企业足不出户就可以追踪全球任何一处的存货、原材料、销售、生产、雇佣率的变动情况,以及在建工程进度。而对于投资者,RSMetrics甚至可以提供零售及工业指数,这一领先指标与第三方指标及政府报告数据(如SOX半导体行业指数、月度零售普查报告等)高度相关。

  这项科技终端应用看起来非常前沿,但要进入这一行业并没有那么容易。RSMetrics的高管主要来自企业和投资者战略咨询、卫星图像及地理信息系统等相关领域,从事卫星图像分析业务可谓占据了先机。有业内人士向记者表示,卫星图像分析专业门槛较高,既需要具备看懂图像的知识,又需要熟悉行业,能够进行量化分析。

  RSMetrics透露,公司和卫星图像供应商建立了稳固的关系,可以获得一系列低、高分辨率传感器,用以开发数据集,并生产不同类型的产品,而大量的技术和知识产权,也使得公司具备提取和处理大规模数据集的能力。

  记者了解到,RSMetrics的销售办公室位于纽约,紧贴全球金融中心华尔街,极大地便利了其与投资机构的合作。RSMetrics曾公开透露,过去两年间,公司增加了25家对冲基金和货币管理机构客户,去年这一数字更是呈几何式增长。

  当然,价格也是无法回避的问题,大量运用高科技卫星技术——不论是影像还是终端分析产品的售价都不会太便宜。

  盖彻在接受《每日经济新闻》记者采访时称,“随着卫星数量越来越多,我们期望图像成本可以降下来,但最终的结果往往是我们可提供更好的产品(基于更频繁的图像采集),而非更低廉的产品价格。”

  盖彻同时告诉记者,在过去4年里,RSMetrics也向亚洲一些国家提供了产品,其中包括中国。“我们既向中国市场提供产品,又寻求和中国卫星图像供应商合作。我们认为,中国是公司未来业绩增长和建立本地合作的关键市场。”

  不过,必须承认的是,即便在发达国家,目前遥感卫星影像的商用市场仍处于起步阶段。

  华尔街已经开始广泛调用全球卫星、热成像等设备来辅助投资调研,从而追求更高的投资回报率,那么中国商品投资圈的调研方式又是怎样的?未来类似卫星等高科技调研手段在中国是否有发展前途?

  针对国内做大宗商品投资的具体调研方式,《每日经济新闻》记者采访了中国银河期货首席宏观经济顾问付鹏。

  付鹏表示,华尔街的这种高科技调研方式非常靠谱,而且早在几年前就有了,利用的正是信息不对称,对于那些对冲基金公司来说,尽管收费昂贵,但利润却很高。

  不过这种方式目前在国内大宗商品行业还没有出现,一方面是价格太高,多数人接受不了;另一方面,目前国内调研主要靠的是气象卫星的公开信息,而像美国那样的高清卫星可能涉及一些法律问题,未来采用的可能性也不大。

  谈及国内与海外投资调研方式上的差异,付鹏认为,国内做大宗商品投资的主要还是去实地看,但由于信息不对称,调研效果其实并不明显。实际上,海外的大部分商品投资者仍以实地调研为主,和国内差别不大,但由于他们的数据来源更广泛,有更多的专业咨询机构介入,所以透明度要高一些。

  值得一提的是,目前一些国内的商品投资者已经形成了一种联盟,联合购买海外的商品研究信息,比如每家机构出几百万元人民币,合计上千万元,这种研究信息的深度很好,对业绩帮助比较大。

  付鹏进一步解释称,目前国内投资商品主要还是看CFTC(美国商品期货交易委员会)等发布的定期数据,即便主要做的是国内商品,看国内数据的意义也不大,因为定价权在海外,供应链也不在国内,所以国内价格往往会跟着外盘走。如果你做的是统计套利,看国内基本面的价值也不大,因为这种套利方式主要是基于统计寻找机会,所以从这点来看,通过卫星监控国内商品的意义不大。

  公开资料显示,CFTC每周发布的持仓报告对商品交易有着重大影响,比如总持仓数据揭示的是投资者信心,非商业性净持仓量可以判断近期期货价格可能的变动方向和风险。

  南华期货宏观总监张一伟告诉记者,没有听说过国内有类似的卫星调研商,一般情况下国内的纯商品投资公司做调研,主要是靠实地调研企业或者直接去农田等商品现场。

  《每日经济新闻》记者发现,新湖期货6月10日发布的一篇报告,通过座谈和实地考察方式调研了南浔主要胶合板生产企业和木地板企业,最后总结出近月仓单开始逐步注销,建议投资者空单择机离场。

  张一伟表示,国内商品私募最近整体做得不错,策略偏灵活,大部分收益率高的还是靠主观策略,而不一定是量化投资策略。

  据好买基金网披露,截至6月14日,108只管理期货的私募基金有52只在最近一年实现正收益(截至各自净值日期),其中表现最好的是铖功程序化基金,其最近一年的绝对回报率高达681%。

  那么,国内商品投资者未来能否引入类似华尔街的高科技调研方式?引入的阻力有哪些?

  付鹏认为,不排除未来国内投资者形成联盟去联合购买美国卫星信息,从而监控海外商品信息。

  不过要做到这点有两大阻力:一是高昂的价格;二是政策因素,因为你不能证明通过卫星监控的只是商品信息。

  广发期货国际部总经理助理冯亮指出,考虑到国内目前并没有像嘉能可那样打通商品上下游的巨头,加上期货资管一对多模式还未真正放开,预计中国在未来10年都很难形成像华尔街那样的规模化高科技调研模式。

  另外,调研报告的公信力也是一个问题,国内企业即便有条件涉足这一领域,对于投资机构等终端使用者来说,也需要一个检验过程。

  四维世景科技(北京)有限公司副总经理朱继东告诉《每日经济新闻》记者,国内做期货的基本还是看美国发布的信息,USDA(美国农业部)、伦交所、纽交所都有比较权威的定期信息发布,在业界也有一定的口碑。比如,USDA每周都要发布全球经济作物的产量和预测,中国的很多用户都是看它的信息。

  “我们去年了解了一下,国外在卫星情报方面的应用更直接,主要是因为投资机构一般都控股一些遥感类公司。比如伦交所、纽交所,它们下面都有遥感分析公司,交易所会让这些公司去做定期分析。”朱继东透露。

  华尔街“高大上”的调研方式固然令人叹服,但对于远在东半球的中国来说,毕竟还是太遥远,探讨一下国内遥感卫星相关领域的企业生存现状或许更有实际意义。

  在研究DigitalGlobe公司时,《每日经济新闻》记者偶然发现了一家叫作“四维世景科技(北京)有限公司(以下简称四维世景)的企业,四维世景是DigitalGlobe在美国境外的唯一合资公司。据官网介绍,四维世景由中国四维测绘集团有限公司、美国DigitalGlobe公司、四维图新(002405,收盘价15.60元)共同投资成立,是一家以高分辨率卫星影像应用发展为主业的高新技术企业。

  记者几经辗转,最终联系上了四维世景副总经理兼市场部经理朱继东,通过与其深入交谈,了解了当前国内卫星图像采集和应用市场的整体情况。

  对于RSMetrics这类海外企业的卫星情报业务,朱继东告诉记者,目前国内的应用还比较少,处于初级阶段,偶尔有一些项目。以四维世景为例,公司做过房屋拆迁,通过购买卫星影像,客户可以清楚获知哪些房屋该拆、哪些不该拆。

  “比如买一张2008年的卫星照片,照片上出现的房子一旦拆迁都会有补偿,2008年之后盖的就不予以补偿了。目前,国内这种信息提取、信息消费模式还没有成熟,一般客户有需求了,大家谈到了想到了,就开始做了。”朱继东说。

  但在国内,这一市场并非完全空白。“国内有一些小公司在做,也想学国外做信息分析公司,但这比较难,一个是公信力问题,另一个是资源,真正要做好,还是要和投资公司、遥感应用公司合作。”朱继东透露。

  《每日经济新闻》记者了解到,当前国内卫星数据应用较多集中于房屋拆迁、城市管理、农业等领域,但因为还未形成规模性消费,因此很难定位。

  “对于卫星信息提取和解读,测绘、规划和国土业务都有大规模需求,但和RSMetrics不同的是,后者面向的主要是企业用户,而在国内,政府对卫星信息提取的需求更多,更容易形成规模化应用。”朱继东坦言。

  据他透露,目前四维世景的业务面向商用和面向政府的比例大概是1:9,也有很多地理信息公司买了遥感数据做成分析报告,但追根溯源,最终用户还是政府。“RSMetrics与我们有过接触,它在中国的业务也是刚起步,有一些工程机械公司使用其产品,矿产矿山也会用到这些信息监控,但国内的市场需求仍然屈指可数,所以RSMetrics做不成业务,只能做成项目。”

  朱继东介绍,目前四维世景90%以上的业务是直接向客户提供卫星图像,“通俗地讲,我们给用户的是一张照片,通过这张照片,专业的用户能得到它想要的东西。针对不同的行业,四维世景也有图像解读业务,这个需要具备一些专业知识;还有一种是信息提取,比如从1000平方公里的图像上面提取出违规建房的房屋所在地,并勾画出来。”朱继东表示。

  谈及商用项目,朱继东告诉记者,“目前我们做过一些比较稳定的项目,比如给电信公司做国外指定的地理信息产品,该企业在全球各地都有项目,通过我们的卫星数据,企业可方便地布基站、建手机网。”

  “现在大家都在说大数据,其实我觉得遥感数据分析和信息提取也是大数据的一个类型,目前多方面条件都快具备了。”朱继东说。

  据《每日经济新闻》记者了解,四维世景的图像库既包含了DigitalGlobe提供的卫星影像,也有国产卫星的作品。

  “现在国产卫星在技术上跟海外还是有一些差距,DigitalGlobe在1999年就发布了1米分辨率的卫星影像,但国内常用的还是2米分辨率,清晰度差一些。”朱继东继续介绍道。

  至于价格,朱继东指出,“国内基本是与国际接轨的,只是应用模式不同,收费也会有所不同。”

  目前四维世景也接到一些新型应用,“比如我们给百度搜狐腾讯做的卫星影像库服务。我们将卫星数据包装起来,每年定期更新,对方按年份缴款。”朱继东指出,四维世景也向一些地图厂商提供这类服务,“地图如果不更新,导航就会出错,之前地图厂商靠人工实地调查,大概需要一两千人的外业队伍,调研成本比较高,现在使用了卫星图像,企业就可省去很大一笔外业调查费用。”朱继东告诉《每日经济新闻》记者,这些项目都是百万元级别的。

  当记者问及国内卫星图像商用市场的前景时,朱继东坦言,近3~5年,卫星图像商用市场将处于波动期。国产卫星在相当程度上已经填补了海外卫星的缺口,但商业化尚未做好,卫星图像资源虽多,但尚未形成市场化机制,这会导致国产卫星图像的市场份额在短期内出现下降。长期来看,当国产卫星图像大规模推向商用市场,这一市场逐步成熟之后,将带动市场规模稳步增长。此外,包括期货等金融投资方面的需求,也会推动卫星图像市场的增长。

  朱继东进一步指出,“公众应用消费的不是图像,而是图像背后的信息,所以当图像本身的价格非常低廉时,就会有更多的人从事信息提取工作,从而推动这个行业不断发展。目前,四维世景所做的项目有限,也有成本方面的原因。”

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